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美国老人在自家院内葬亡妻与政府闹上法庭

2018-10-31 14:15:07

美国老人在自家院内葬亡妻 与政府闹上法庭

74岁的戴维斯

中新10月26日电据《纽约时报》中文报道,美国亚拉巴马州的史蒂文森·詹姆斯·戴维斯(James Davis)曾向妻子承诺,会按照她的意愿将其埋葬在家门口,然而他的坚持却让自己与当局冲突不断。

从当地市政府到法院,这座阿巴拉契亚山脉南部铁路小城的政府一直在试图说服戴维斯,“城镇居民不能在自己看上的随便什么地方建墓地”,一名法官的判决就是这么说的。今年10月11日,亚拉巴马州法院也维持了这名法官的判决。

可是,74岁的戴维斯拒绝让步。

“他们在等我死,”他本周早些时候称。他站在亲手修建的木屋的门廊里,望向自家草坪。那里除了妻子的墓,还有一间户外小屋和一个硕大的标语牌,上面要求允许他的妻子安息。“我绝不会把她挖出来。”

与大多数州一样,亚拉巴马州法律中没有规定不允许在私人地产上埋人,而且在乡村地区,家族墓地也不是那么罕见。亚拉巴马州公共卫生部负责环境服务的副主管谢里·布拉德利(Sherry Bradley)表示,她每周都会被问到几次关于私人安葬的问题。

“我接的那些简直令人难以置信,”她谈到的是一名女性希望办场“维京式葬礼”,把离世的丈夫安放到船上,然后点火。(“对此的回答是‘不行,’”她说。)

尽管农村地区允许私人安葬,但城镇地区通常有获得州授权的丧葬条例。

史蒂文森不存在此类条例,不过,总部位于佛蒙特的非营利监督机构葬礼消费者联盟(Funeral Consumers Alliance)的主管乔舒亚·斯洛克姆(Joshua Slocum)称,这种情况并不少见。按照他的说法,许多城镇缺乏丧葬条例的原因是私人安葬的问题几乎从未出现过。

“一般的情况是,人们不会要求埋在城市范围里,”斯洛克姆说。

戴维斯和妻子帕齐(Patsy)在田纳西州代顿长大,首次相遇时分别是11岁和7岁。帕齐长到十几岁的时候,戴维斯邀请她一起去参加草莓节。“他们共赴了那次约会,然后就一起过了一辈子,”他说。他们结婚48载,养育了五个孩子。

帕齐的晚年伴随着各种病痛,关节炎导致她行走不便,于是戴维斯从电工岗位上退了休来照顾她。到了,医生认为延长她的生命只会更痛苦。她于2009年4月去世,此后戴维斯一直睡在安乐椅上,因为卧室会让他伤心。

戴维斯说,妻子去世前不久,表达了想被葬在自家院子里的愿望。他们在这里一起生活了30年。于是他开始行动,申请县卫生部门的许可,并敦促市议会发放许可。

市议会对戴维斯说,他还没有备齐所需的文件。在举行了两次会议之后,市议会投票否决了他的请求。他们提出,这么做会对房产价值造成潜在影响,还提到了谁能照看墓地的问题。(墓碑上有戴维斯的名字,刻在妻子名字的旁边,他也打算在这个院子里长眠。)市检察官帕克·埃德米斯顿(Parker Edmiston)说,他担心这会创造一个先例。

埃德米斯顿说,“如果你给戴维斯开了绿灯,你就等于允许亚当斯(Adams)女士、琼斯(Jones)先生和其他所有人这么干。”他还说,这是自几年前发生一桩和猪有关的官司以来,市里出现的旷日持久的官司。

根据法院文件,戴维斯向市议会的议员宣布,如果必要,他将提起诉讼,那怕告到州法院也在所不惜。不过结果他却决定干脆不去理会这些人。

“我弄来一台反铲挖土机,就开始行动了,”戴维斯说。他后来辩解,缺乏具体的丧葬条例意味着,议员们没有权利阻止他。他挖了一个墓穴,殡仪馆的人把他的妻子放入棺椁。就在市议会投票10天之后的一个周六上午,戴维斯夫人在一众亲属面前入土为安了。

一个月之后,市里对戴维斯提起了起诉。

上周五,戴维斯回到了法院。尽管他警告称,如果市政当局找上门来,可能会发生不必要的“事件”,他还是提出了妥协方案:他会把棺椁挖出来,火化妻子的骨骸,再把她的骨灰盒放回墓地中。戴维斯说,妻子在生命垂危的日子里曾说过,害怕被火化。不过这已经是许久以前的事了。他说,“如果她见到自己现在的模样,我知道,她是不会介意的。”

埃德米斯顿承认,没有法律规定不允许树立墓碑或安置骨灰,不过他坚持要求移除棺椁、填上墓穴。所以,如果戴维斯完全遵从市里的命令,院子将会看起来与现在完全一样,只不过地底下埋的是骨灰盒,而不是棺椁。

这大概会让人发问,整场争论的意义在那里?不过,戴维斯对此坚信不疑。

他说,“从没有像我们这样相爱的夫妻。命中注定我们要在一起。”

原标题:美国老人在自家院内葬亡妻与政府闹上法庭

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稿源:环球

作者:葛鹏

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